Face à l’épidémie, la Chine confine des villes entières

Face à l'épidémie, la Chine confine des villes entières

La Chine a confiné jeudi quelque 20 millions d’habitants autour de Wuhan, la métropole d’où est parti un nouveau virus qui a commencé à se répandre dans le monde et mobilise les autorités sanitaires internationales.

Depuis 10H00 locales (02H00 GMT), plus aucun train ni avion ne doit en principe quitter Wuhan, 11 millions d’habitants, en plein centre de la Chine. Les péages aux sorties autoroutières de la ville sont fermés.
Cette métropole est au coeur de l’épidémie qui depuis décembre a contaminé plus de 570 personnes et fait 17 morts, selon un dernier bilan. Toutes les personnes décédées ont succombé à Wuhan ou dans sa province, le Hubei.

Symbole de l’inquiétude qui s’est emparée de tout le pays, la Cité interdite de Pékin, ancien palais des empereurs, a annoncé sa fermeture jusqu’à nouvel ordre, pour éviter tout risque de contamination entre les visiteurs.
A la veille du long congé du Nouvel an chinois, la capitale a déjà décrété l’annulation des festivités, qui draînent habituellement des centaines de milliers de badauds dans les parcs pour assister à la traditionnelle danse du lion et du dragon.

A Wuhan, « les habitants ne doivent pas quitter (la ville) sans raison spécifique », a annoncé le Quartier général chargé de la lutte contre l’épidémie au niveau municipal.
Cette décision est prise afin « d’enrayer efficacement la propagation du virus », a-t-il expliqué, alors que le Nouvel an occasionne chaque année des centaines de millions de voyages.

La ville voisine de Huanggang à 70 km à l’est, qui compte 7,5 millions d’habitants, fait l’objet de mesures similaires. La circulation des trains devait y être interrompue jusqu’à nouvel ordre à compter de la fin de journée.

Tout près, Ezhou (1,1 million d’habitants), a déjà fermé sa gare.
A l’ouest, une autre localité, Xiantao, a fermé les accès à une grande voie de circulation, et au sud Chibi a suspendu tous ses transports publics. Ces deux communes rassemblent plus de 2 millions d’habitants.

Avec AFP

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